Le ministre Arcand à Washington au lendemain de la visite du président Obama au Canada

Québec, le 20 février 2009 – Au lendemain de la visite du président Obama au Canada, le ministre des Relations internationales et ministre responsable de la Francophonie, M. Pierre Arcand, est à Washington, pour promouvoir les intérêts du Québec auprès de personnalités des milieux politique, économique et institutionnel de la capitale américaine. Au cours de la journée, le ministre a été reçu au « U.S. Department of State », par Mme Roberta Jacobson, responsable des dossiers Canada, Mexique et ALENA. Ce fut notamment l'occasion de passer en revue différents dossiers des relations Québec États-Unis. Le ministre a réitéré le souhait que l'hydroélectricité soit enfin reconnue pour ce qu'elle est, soit une énergie
renouvelable. Il en a également profité pour rappeler l'importance des liens
commerciaux entre les deux partenaires.

Le ministre a aussi rencontré l'ambassadeur du Canada à Washington, M. Michael Wilson. Ils ont pu faire le point sur les principales retombées de la visite au Canada, hier, du président Barack Obama. Enfin, le ministre s'est entretenu avec le président et directeur du prestigieux « Woodrow Wilson International Center for Scholars », M. Lee Hamilton. Ils ont pu échanger sur les perspectives d'avenir des relations entre le Québec et les États-Unis. Il est à noter que le ministère des Relations internationales et le « Canada Institute » du « Woodrow Wilson International Center for Scholars » ont conclu, en 2007, un partenariat visant entre autres à mieux faire connaître des décideurs américains la contribution québécoise au renforcement de la sécurité en Amérique du Nord.

Demain, le ministre profitera de son passage à Washington pour assister à la « National Governors Association » (NGA), un important forum rassemblant tous
les gouverneurs des Etats américains. En marge du NGA, le ministre aura un
entretien avec le gouverneur du Vermont M. James Douglas, actuellement
coprésident du NGA. Il rencontrera aussi le gouverneur de l'État de New York,
David A. Paterson.

Plus tôt cette semaine le ministre Arcand a pris le pouls des décideurs
économiques à New York. Le ministre a notamment rencontré Mme Marisa Lago, PDG de l' « Empire State Development Corporation », l'agence qui coordonne l'action
gouvernementale en matière de développement économique et de promotion des
investissements dans l'État de New York. Le ministre Arcand et Mme Lago ont
discuté des moyens à prendre pour atténuer les effets de la crise économique.
Mme Lago s'est dite par ailleurs très enthousiaste à l'idée d'une collaboration en matière de développement des technologies vertes et a souligné l'importance du partenariat énergétique entre le Québec et l'État de New York.

Le ministre s'est aussi entretenu de la question de la sécurité avec M. Thomas Donlon, directeur du « New York State Office of Homeland Security ». Le Québec et l'État de New York entendent continuer leur excellente collaboration dans ce domaine, notamment pour mettre en oeuvre leur entente de 2008 en matière de sécurité intérieure.

Le ministre Arcand s'est finalement entretenu avec M. Wendell Hannaford, directeur du Council of State Governments- Eastern Regional Conference, qui regroupe des législateurs et membres de l'exécutif des gouvernements du Nord-Est et des provinces de l'Est du Canada, dont le Québec. Selon les deux hommes, les États américains et provinces canadiennes seront les vecteurs de la relance de par leurs actions concrètes, notamment en matière d'infrastructures. En outre, le ministre Arcand et M. Hannaford s'entendent sur l'importance que la frontière canado-américaine demeure aussi fluide que possible pour faciliter les échanges et la circulation des personnes, sans toutefois nuire à la sécurité intérieure.

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Information : 418 649-2400 poste 57861

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