Le ministre des Relations internationales du Québec est le premier dignitaire étranger à être reçu par le secrétaire d'État chargé des affaires étrangères au Japon

Tokyo, le 30 septembre 2009 - En mission au Japon, le ministre québécois des Relations internationales et ministre responsable de la Francophonie, monsieur Pierre Arcand s'est entretenu avec M. Koichi Takemasa, le secrétaire d'État chargé des affaires étrangères. Il s'agissait de sa première rencontre avec un diplomate étranger depuis l'élection du nouveau gouvernement Hatoyama le 30 août dernier.
À l'issue de cette rencontre, M. Arcand a déclaré que « le Québec et le Japon sont sur la même longueur d'onde en ce qui concerne la lutte aux changements climatiques. Le leadership et les initiatives respectives du Québec et du Japon dans ce domaine ouvrent la porte à plusieurs possibilités de coopération ». Le ministre a profité de l'occasion pour inviter les hauts dirigeants japonais à effectuer une visite officielle au Québec lors de leur participation au Sommet du G20 qui se tiendra à Muskoka, en Ontario, en juin 2010.
Sur le plan économique, le ministre Arcand a rencontré les dirigeants d'une dizaine de compagnies japonaises établies au Québec afin de les rassurer sur la situation économique et de garantir le maintien de leurs activités au Québec. « Ces rencontres ont été très appréciées par les dirigeants de ces entreprises japonaises » a souligné le ministre, qui s'est dit rassuré par les échanges qu'il a eu à ce propos. Il y a une cinquantaine de compagnies japonaises établies au Québec qui fournissent de l'emploi à plus de 6 500 travailleurs québécois. Le ministre a également appuyé les efforts de plus d'une douzaine de compagnies québécoises présentes au Tokyo Game Show. Sa rencontre avec les dirigeants de la Digital Content Association of Japan a permis de consolider l'entente de collaboration avec l'Alliance numérique qui existe depuis 2003.
« Le Japon présente un potentiel de collaboration énorme sur les plans de la recherche et du développement de nouvelles technologies. Pour autant de secteurs où le Québec se démarque par son expertise pointue, le Japon possède un savoir faire complémentaire dont nous aurions intérêt à tirer profit », a souligné le ministre Arcand.
Les tribunes auxquelles le ministre a eu l'occasion de participer lui ont permis de constater que le leadership et le discours du Québec en matière de développement durable et de lutte aux changements climatiques intéressent invariablement nos interlocuteurs japonais, qu'ils soient issus du milieu politique, universitaire ou des affaires. Outre la gestion de l'eau, le Québec a une expertise à offrir dans plusieurs secteurs scientifiques, notamment dans la gestion des forêts et de la biomasse. « Comme le Québec, le Japon se distingue par sa grande capacité d'innovation et ses investissements importants en recherche, nous avons donc un intérêt commun à stimuler les échanges entre nos institutions de recherche respectives », a ajouté le ministre.
Au cours de sa visite, le ministre Arcand s'est intéressé aux innovations technologiques qu'offre le Japon dans le secteur des véhicules non polluants. Il a eu l'occasion de s'informer des derniers développements de la compagnie Mitsubishi qui a mis au point le véhicule électrique « i MiEV » (i Mitsubishi innovative Electric Vehicle) qui sera l'un des premiers modèles EV destiné pour la production de masse. Ce véhicule est d'ailleurs déjà disponible sur le marché japonais.
Sur le plan culturel, cette mission est venue renforcer nos liens déjà solides avec ce pays. En plus d'ouvrir un festival de cinéma québécois et d'inaugurer la résidence d'artistes du Québec à Tokyo, M. Arcand a profité de son passage au Japon pour visiter les Mosaicultures internationales de Hamamatsu, où se tient la plus grande compétition internationale du genre. Plus de 80 villes venues de 30 pays participent à la 4e édition de cet événement international, dont la ville de Montréal qui présente une structure florale des plus spectaculaires s'inspirant du film de Frédéric Back « L'Homme qui plantait des arbres ».

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Information : 418 649-2400 poste 57861

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